La Catrina posee una mística leyenda que nadie sabe exactamente cuando comenzó, pero a todos nos hace sentir orgullosos por su tradición y mensaje. Las nuevas generaciones en México celebran bajo su nombre pero quizás no conozcan todos los detalles de su origen, su historia, su leyenda o sencillamente quien el dio ese nombre. Aquí resumiremos todo sobre La Catrina.

“Las que hoy son empolvadas garbanceras, pararán en deformes calaveras” -1913-

La Historia de la Catrina

Antecedentes de la Catrina mexicana

¿Qué es la Catrina? La leyenda de la Catrina comienza en la segunda mitad del siglo XIX, para muchos historiadores sería durante el gobierno de Benito Juárez (1858-72), aunque para otros estaría sobre los gobiernos de Sebastían Lerdo (1872-76) y Porifio Díaz (1876-1911). Comenzaba a formarse una sociedad de manera independiente, después de haber logrado su total independencia.historia-catrinas-leyenda (20)

Socialmente existían varias clases, y había un sector que aclamaba la anexión con los conquistadores como España o Francia. Este sector se puede caracterizar como mexicanos de nacimiento pero que emulaban las costumbres del viejo continente y de esta manera vendían su patria. También en la época existían muchos problemas en los gobiernos, medidas que no eran del agrado de todos y errores que al entender de muchos, se estaban cometiendo.

Bajo esta situación, los periódicos de la época como El Padre Cobos, El Ahuizote y La Patria Ilustrada, no vacilaron en sus publicaciones, y comenzaron a hacer serias críticas sobre la situación. En estas publicaciones, también se criticaron a quienes, teniendo esa sangre mexicana, querían vivir como europeos. Estos se ganaron el apodo de garbanceros, esto debido a que eran de la clase pobre, como vendedores de garbanzos, y querían ser europeos. Es importante aclarar que inicialmente su nombre todavía no se había definido.

La Catrina de Jose Guadalupe Posada: la calavera garbancera

En la época, las ilustraciones eran la base gráfica de toda información. Aquí es donde comienzan aparecer algunos dibujos o caricaturas alegóricas a los garbanceros, los cuales se comienzan a ilustrar como personas muy bien vestidas, pero de brazos con una calavera. Esto como símbolo de entregarle su patriotismo a la muerte, o también como una burla, que se iban a morir esperando que los europeos reconquistaran México.

 

Los dibujos fueron diversas versiones, pero la primera y original es la que realiza el caricaturista, ilustrador y grabador José Guadalupe Posada (1852-1913), el padre de las calaveras garbanceras. Comenzado a tener una identidad gráfica esta crítica directa. En su interpretación, Posada diría en forma de crítica irónica… en los huesos, pero con su sombrero francés de plumas de avestruz”.

Si miramos las fechas, podemos encontrar que la voz o definición de la catrina o “catrin” con su representación, se puede ubicar para finales del siglo XIX, quizás hasta los primeros años del siglo XX. ¿Por qué fue inventada la Calavera Garbancera?

Pues por una necesidad expresiva de la época bajo la maestría de José Guadalupe Posada. Los periódicos de la época comenzaron a hacer miles de versiones, desde calaveras a caballo que festejando en pleno cementerio. De esta manera se instaura en el argot popular, como parte de su lenguaje y cotidianidad. Decirte que eras una Calavera Garbancera en aquella época no era un elogio.

La Catrina Mexicana de Diego Rivera

El tema de calavera garbancera se fue desapareciendo de los medios y quedó en el olvido durante algunas décadas. Los años continuaron hasta que el uno de los más grandes pintores de México, Diego Rivera (1886-1957), decidiera hacer un precioso mural donde rindiera tributo a las más genuinas raíces de los mexicanos. En este se puede observar en el centro a la calavera mexicana de Guadalupe Posada, tomándolo de la mano, y al otro lado a mismo Diego Rivera con Frida Kahlo detrás. Fue un mensaje de rescate de la Catrina y de su historia.

En un artículo publicado en el 2009 en el portal oficial de la Presidencia de México, se describe detalladamente por un experto de El Centro Nacional de Investigación, Documentación e Información de Artes Plásticas (Cenidiap) titulado: “Fue Diego Rivera quien bautizó a “La Catrina”, no Posada”, que ciertamente fue el muralista el autor del nombre. A continuación te muestro el espectacular mural donde vuelve a nacer la Catrina.

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Este precioso mural fue titulado “Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central” y fue encargada para ubicarla en el Hotel del Prado en el 1947. Actualmente está ubicado en el Museo Mural Diego Rivera, luego de ser restaurada por daños ocasionados por el terremoto de 1985. En esta ampliación podemos apreciar con más detalle a la Catrina de Diego Rivera, tomándose de la mano. Además, Frida Kahlo también hizo preciosas obras haciendo referencias.

 

La actualidad de la Catrina

Han pasado más de un siglo del nacimiento de la calavera garbancera y ya unos 70 años (2017) de la creación de Diego Rivera, y las Catrinas ya son más que historia nacida de una crítica irónica, son una parte inseparable de la cultura mexicana. Los mexicanos nos sentimos orgullosos de mostrarla durante todo el tiempo, pero mucho más en las festividades por el Día de los Muertos, donde todos nos maquillamos y nos disfrazamos de Catrinas. A manera de recordar a nuestros antepasados y venerar su legado. También es una manera de identificarnos con nuestras raíces de México y sus leyendas.

 

Significado de la Catrina en la actualidad

Desde el punto de vista de lenguaje popular, la Catrina o el Catrín (Catrina hombre) en América Central es sinónimo de ricachón, persona que tiene mucho dinero. En países como México, Guatemala o Nicaragua se le dice a una persona que es muy elegante y presumida. Es por ello que es famosa la frase “se han vuelto las amigas más catrinas del mundo”.

Ahora, desde el enfoque de la cultura popular de México y sus tradiciones, la catrina mexicana es la representación multifacética de la muerte, por lo que sus significados rondan en esa figura. Es por ello, que a través de su figura, se veneran a los que ya no están, se rinde tributo a seres queridos que no están presentes. Además, tiene un elemento curioso, es de las pocos lugares del mundo donde se ve la muerte desde un enfoque alegre, festivo, donde la música, la diversión y la felicidad no faltan.

El libro de la vida: Historia de la Catrina para niños

Existen ya varios documentales y dibujos animados dedicados o basados en la historia de la Catrina. Pero sin lugar a dudas, la versión norteamericana en 3D realizada en el 2014 y que originalmente se llamó, The Book of Life, o El libro de la vida, es la que más éxito ha tenido. En ella se resaltan las festividades mexicanas en el Día de los Muertos y se recrea una historia romántica y de aventuras teniendo a Catrina como el centro de todo. Este precioso animado fue ganador del Globo de Oro del 2014.

Datos curiosos o cosas que no sabías de las Catrinas

Hagamos un resumen de toda la historia de las Catrinas y sus cosas curiosas. Para ello he seleccionado los 10 datos más significativos:

  1. Su nombre original fue Calavera Garbancera”.
  2. La historia de la Catrinas se estima que comenzó sobre la segunda mitad del siglo XIX.
  3. Garbancera es el nombre que se le daba a los nativos mexicanos que vendían garbanzos, pero que soñaban con ser europeos, renegando a su propia nacionalidad y cultura.
  4. Si bien el término se usaba en la sociedad, fue Jose Guadalupe Posada quien le dio vida gráfica a través de una calavera con sombrero de plumas, para inicios del siglo XX.
  5. El gran pintor Diego Rivera fue quien quien creo la versión moderna de la Catrina que conocemos hoy en día. Esto lo hizo a través de su obra “Sueño de una tarde dominical en la Alameda Central”.
  6. Diego Rivera también fue quien renombró a la calavera garbancera como la Catrina. Luego se popularizó y quedó así como un personaje significativo para la cultura mexicana.
  7. El nombre femenino Catrina que deriva del nombre Catalina, proviene del griego ‘Kataor’ y significa ‘pura y casta’.
  8. Existe otra versión sobre este término, dicen que proviene del nombre Catherine, que es francés.
  9. En el 2014 se estableció un Record Guinness de más personajes de Catrinas reunidas en un mismo espacio. Esto tuvo lugar en Ciudad de México y se concentraron 509 Catrinas.
  10. Uno de los tatuajes más seguidos y gustados en todo México son los Tatuajes de Catrinas, en el enlace tienes una colección preciosa.

Características de la Catrina

En las celebraciones del Día de los Muertos, que se hacen el 1 y 2 de noviembre de cada año, la Catrina es el tema fundamental de vestimenta, disfraces y desfiles.

Actualización: Cómo se viste la Catrina